Перекресток Миров. Пролог

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Перекресток Миров. Пролог » Омуты былого » Мир Людей. Ирландия, графство Донегол


Мир Людей. Ирландия, графство Донегол

Сообщений 31 страница 60 из 88

31

*Наари
Лепрекон плел свое повествование, ведя девушку все дальше от городка. Теперь они шли какими-то садами, миновав которые, вышли на цветущий луг.
Ночь и в самом деле была какой-то необыкновенной. Наари казалось, что она попала в сказку - в волшебную сказку, которые любят почти все дети. На ее глазах оживала древняя легенда, да что там - живой кусочек шел с ней под руку в данный момент.
В ответ на вопросы спутницы Брианн немного прищурился, глядя на нее сквозь ресницы, а затем сказал:
- Вы ее слышите ее потому, что связаны с ним. Вы нужны ему. Она снова запела, потому что узнала, что он вернулся. Она зовет его - и он откликнется на песнь.
Отпустив руку Наари, лепрекон пошел по лугу, пританцовывая и напевая:
- Не осталось никого, в ком древняя кровь все так же сильна. Кроме него, пришедшего из старого мира много-много десятков лет назад. Тот, кто должен был стать королем, вернулся в свое королевство. Только его кровь пробудила леди, только его та зовет. Прошлое, настоящее и будущее сошлись в одно нынче ночью, и неважно, что в вас еще нет древней крови наследника Ниалла, - он посмотрел на девушку, и ту отчего-то пробрала дрожь. - Но все это будет, и леди знает об этом. Мистический король вернулся, его невеста ждет.
Закончив танцевать, лепрекон хитро улыбнулся и показал куда-то рукой.
- Я думаю, вам стоит встретиться с хозяином нашего замка. Он и есть тот, о чьем возвращении поет нежная леди Эрна и кого она ожидает. Песню слышат только те, в ком течет кровь Ниалла и те, в ком она будет течь. Не бойтесь, - добродушно добавило волшебное существо. - Вы скоро сами все поймете.
Усевшись на росший на лугу клевер, Брианн пошарил рукой в зеленом ковре соцветий и извлек оттуда нечто, зажатое в кулачок. Когда маленькая ладошка открылась, взору Наари предстал стебелек, чьи листочки мягко развернулись словно крылья. Их было четыре.
- Редкая удача, - прошептал лепрекон, держа четырехлистный клевер. - Позвольте сделать вам подарок, юная леди, - он заулыбался и протянул девушке растение. - Пусть он всегда будет с вами и приносит радость.
Поднявшись, он вновь предложил свой локоть и повел Наари в обратном направлении.
Девушка не успела даже слова вставить, как оказалась на улице перед открытым окном в комнату Айка. Засыпая на ходу, она заметила, что по-прежнему сжимает в руке яблоко и стебелек четырехлистного клевера, а вот Брианна Донерика уже нигде не было.

0

32

Лес на берегу озера Лох Эске.
- Видимо она очень упряма и все еще на что-то надеяться. - Фыркнула Настя, стоя рядом с Айвэном уже в человеческом облике и тоже прислушиваясь к песне. Вот только ей она почему-то не слишком нравилась, слишком много чуждого в ней было для девушки.
"Ну вот, испортить такую ночь" - мысленно вздохнула Анастасия, досадливо чмыхнув носом. Теперь уже не хотелось ни расслабляться, ни дальше устраивать охоту, а только вернуться в замок-отель, да и просидеть там до следующей ночи, авось эта певунья все-таки замолчит и больше не побеспокоит. Причин такого негативного отношения девушка назвать не могла, по сути, их вообще не было, просто в голову блажь ударила, вызванная скорее всего перелетом и пустой болтовней управляющего. Пусть Настя и научилась давно контролировать свою волчицу, порой ее несносный характер все же прорывался наружу.
- Ну хорошо, ты понятно, в тебе течет ведь кровь тех самых королей, - Настя зябко передернула плечами. - Но я-то почему должна ее слышать, даже несмотря на твою кровь? И вообще, мне это не нравится, давай пойдем домой, а? - девушка снова поежилась, а потом прижалась к "отцу" и уткнулась носом ему в бок. Стало чуть-чуть поспокойней, хотя Анастасия чувствовала, что окончательно она успокоится лишь за стенами замка.

0

33

Россноулаг
Наари начала понимать, и всё равно было неясно, как может по жилам потечь иная кровь, чем та, которая уже в них течёт. Мистикой и сказкой была пронизана ночь, девушка почувствовала, как в ней поёт вместе с леди Эрной её ирландская половинка. Она, наконец, ощутила свою глубинную связь с этой волшебной землёй.
Брианн сел на корточки и тут же встал, сжимая в руке четырёхлистный клевер.
- Редкая удача, - прошептал он, держа зелёный стебелёк. - Позвольте сделать вам подарок, юная леди, - он заулыбался и протянул девушке растение. - Пусть он всегда будет с вами и приносит радость.
- Спасибо, сэр, – проговорила, улыбаясь, Наари.
Через пару минут она уже стояла около окна. Причём оказалась она там так внезапно, что не успела сообразить, что к чему. Она осмотрелась. Брианна и след простыл. Девушка осторожно залезла в комнату, положив яблоко и клевер на подоконник. Потом закрыла окно, переложила подарки на прикроватный столик, переоделась и, свалившись на подушку, мгновенно провалилась в сон.
Ей снилось, что она идёт по лесу. В ветвях деревьев мерцают легкие крылышки фей, крошечных сказочных существ. Пройдя чуть дальше, она попала на полянку, окружённую высокой стеной деревьев. Посередине поляны горит костёр, а вокруг него под ритм песни леди Эрны танцуют странные существа. Мама рассказывала маленькой Наари про них. Кажется, их называют лепреконами. Тут из круга вышел Брианн.
- Мистический король вернулся, его невеста ждет, – повторил он уже сказанную сегодня им фразу. Он разжал кулак и показал девушке четырёхлистный клевер. Но он не был похож на тот, который лежал сейчас на столике. Он был объят волшебным сиянием, а над ним сияла маленькая радуга.
- Не бойтесь. Вы скоро сами всё поймёте… - эхом повторялись слова Брианна.
Тут Наари резко проснулась. Она прекрасно выспалась, будто и не гуляла ночью вовсе. Девушке даже показалось, что события прошлой ночи ей приснились
«Какой чудесный сон!» – подумала девушка, протирая глаза и потягиваясь. Она обернулась на столик, чтобы узнать время, и её взгляд упал на красное яблоко и четырёхлистник.
«Так всё было на самом деле? И песнь, и Брианн?» - удивлённо размышляла Наари, рассматривая клевер. Потом девушка задумчиво надкусила яблоко. Тёплый, сладкий сок потёк в горло. Возможно, ей показалось, но она вдруг почувствовала себя полной сил и энергии. В ней закипела ирландская кровь. Она поставила клевер в воду и, переодевшись, вышла из комнаты.

0

34

Донегальский лес на берегу Лох Эске.
Казалось, Айвэн слабо слышал слова "дочери", как будто они доносились откуда-то издалека. Все его внимание занимала песнь, и чем дольше волк вслушивался в нее, тем больше она очаровывала. Ему вдруг почудилось, что мотив становится все более знакомым. Словно какое-то полузабытое воспоминание родом из детства...
Поднявшись с травы, Айвэн сделал несколько шагов вперед, простер руки, будто желая обнять все вокруг, и тихо запел. Песнь невидимой леди метнулась к нему, меняясь. Теперь она звучала повсюду, и мотив ее был полон радости. Поднялся ветер, взметнувший волосы оборотней и платье Насти, промчавшийся над землей, всколыхнувши травы. Языка девушка не понимала, но догадалась, что это гаэльский.
Мало-помалу обе песни смолкали, утихал ветер. С последней трелью все стихло, оставив лишь привычные ночные шорохи.
Айвэн вздохнул. Опустив глаза, обнаружил Настю, ткнувшейся ему в бок. Волк обнял одной рукой ее за плечи и с легкой грустью улыбнулся.
- Ты слышишь потому, что ты моя "дочь". Именно благодаря моей крови, что бежит в твоих жилах. Крови Ниалла.
Он чувствовал ее эмоции и знал, что девушке разонравилась ночная прогулка. Айвэн прижал Настю к себе, желая огородить от всех неприятностей.
- Пойдем домой, - согласился он. - Скоро рассвет.
Вскоре два волка вновь показались на берегу речушки Эске, скрылись в зарослях и вернулись в замок тайным ходом.

0

35

*Наари
К удивлению девушки, Наари и в самом деле отлично отдохнула несмотря на то, что гуляла всю ночь. То ли просто не устала, то ли яблоко оказалось необычным, побывав в руках лепрекона, а то ли волшебство зеленой страны начало действовать.
Утром все вокруг уже не казалось таким загадочным, как ночью. Так всегда бывает - солнце разгоняет ночные тайны своими лучами, заставляя их скрываться до сумерек. Обычная жизнь дневного мира вновь потекла своим ходом, и, если бы не стебелек на тумбочке да огрызок яблока, все происшедшее и впрямь можно было бы счесть только сном.
За завтраком ребята возбужденно переговаривались, строя планы. Дик напоминал об идее сходить на один из пляжей к заливу, съездить в Донегал, а вечером побывать у замка Солис Лох, который только что открыли. Последняя мысль заставила Наари встрепенуться, напоминая о словах лепрекона Брианна.

*Айвэн и Настя
Волки благополучно вернулись до рассвета в замок. Оба чувствовали себя отдохнувшими и немного уставшими одновременно - скорее от обилия впечатлений, нежели от физической траты сил.
Утром к ним постучался неугомонный мистер МакДиллан, который еще понятия не имел о необычных предпочтениях в распорядке дня своего нового хозяина и его дочери. Все-таки не стоило забывать о том, что им следует оставаться скрытными и не привлекать к себе ненужного внимания.

0

36

Комната Насти в замке Солис Лох.
Настроение было испорчено окончательно и бесповоротно. Причины такой резкой смены настроения девушка понять не могла, но она ей абсолютно не нравилась. С каждым мгновением пребывания в лесу, Анастасия раздражалась все больше и в волчьем облике это раздражение только усилилось, так что ей пришлось изрядно постараться, чтобы справится с собой. В волчьей форме трудно было сохранять человеческий разум и спокойствие, особенно, когда душевное равновесие Насти пошатывалось, а сейчас про него и вспоминать не хотелось.
В голове волчицы промелькнула мысль о том, с каким удовольствием она вцепилась бы в горло леди Эрны, пусть она хоть трижды ведьма, волшебница или кто там еще.
"Что это со мной?" - девушка ошарашенно потрясла головой, такого за собой она не замечала уже давно, и это разозлило ее еще больше.
Так что, когда они с Айвэном добрались до замка и разбрелись по комнатам, Настя уже была грани того, что бы вызвериться даже на "отца". А тут еще, стоило только улечься и устроиться поудобней под мягким одеялом, как этот болтун-управляющий принялся выстукивать их из комнат.
"Айвэн, или твой управляющий от уйдет, или я его буду грызть долго и мучительно!" - в мысленном голосе Анастасии, обращенном к "отцу", слышались рычащие нотки пополам с несколько истеричными слезами.

0

37

Замок Солис Лох, комнаты Насти и своя.
Айвэн все прекрасно замечал, хотя и понять не мог, в чем причина столь резкой перемены настроения Насти. В конце концов, он все списал на то, что девушка сильнее, чем он, устала от перелета, дел в замке, болтовни управляющего и голода. Сам оборотень почти не чувствовал усталости и удивлялся этому, пока не сообразил, что виной тому чудесная песнь.
К тому моменту, как они разошлись спать, Настя была готова чуть ли не вцепиться в чью-либо глотку. Мягко коснувшись сознания девушки легким дуновением успокаивающей мысли, он пожелал ей спокойного утра и тихо затворил дверь.
Но не успел Айвэн лечь в постель, как плачуще-злой голос Насти заставил его подняться.
"Мало того, что она устала, так еще и человек не вовремя", - подумал он, натягивая штаны и набрасывая рубашку.
Конечно же, пожаловал управляющий, как и предупреждала "дочь". Открыв дверь, шаман состроил усталое лицо и сдержанно зевнул.
Впрочем, мистер МакДиллан оказался понятливым человеком. Он быстро уяснил, что господа прибыли издалека, чуть ли не из Австралии, где разница во времени достигает аж +10 часов к ирландскому, и поэтому им потребуется немало времени, чтобы свыкнуться с тем, что здесь день и ночи меняются местами. Извиняясь, он клятвенно обещал, что не побеспокоит до самого вечера, после чего раскланялся и наконец отбыл.
Подождав пару минут, Айвэн вышел из комнаты и плотно прикрыл дверь. Затем неслышно прошел в комнату Насти, сел в ногах и ласково провел ладонью по рыжим волосам. Он ничего не говорил, но вкладывал в этот жест все свое спокойствие, все свое умение влиять на настроение, хотя и ожидал, что ее злость может оказаться сильнее магии.
Он вспомнил, как давным-давно, сразу после обращения, Настя боялась засыпать одна. Как напуганный ребенок, она кричала от кошмаров, которые рисовало ей - нет, не просто воображение - пойманное эхо страшных событий, что она сама избежала чудом. Когда в газетах стали появляться статьи об убийстве ее семьи, Айвэн делал все, что мог, чтобы огородить свою "дочь" от ужасов. Но кошмары все равно приходили. И тогда единственным средством было придти к ней вот так, бесшумно, и вплести в ее сны спокойствие. Огромная любовь двигала им... любовь отца, который сделает все, чтобы защитить свое дитя.
Вот и сейчас шаман поступал так же, как делал много лет назад. Устроившись на самом краешке кровати, оборотень гладил волосы девушки и успокаивал ее. А потом, когда она заснула, так же бесшумно поднялся и вышел.

0

38

Комната Насти в замке Солис Лох.
К счастью для управляющего, он оказался достаточно понятливым и реки крови, которые была готова была пролить раздраженная девушка, так и не пролились. Впрочем, настроение тоже не улучшилось. Анастасия тяжело вздохнула и укуталась одеялом по самую макушку, в плотной темноте раздражение чуть отступило, свернувшись жгучим клубком глубоко внутри и готовое снова выплеснуться наружу, стоит только дать ему повод.
"Не хочу я тут больше оставаться... С этими песнями, стародавними ведьмами, которые мужчин песнями сманивают..." - Насте вдруг вспомнились сирены из старых греческих мифов. А что если эта леди Эрна что-то вроде этих сирен? Тоже вот так вот завлечет и убьет. От этих мыслей Анастасия вздрогнула и замотала головой, поспешно отгоняя их. Нет, чушь, где эти сирены, а где они находятся.
"Хотя с другой стороны, про Ирландию я ведь почти ничего не знаю, вдруг и тут есть что-то подобное." - Тревожные мысли были прерваны едва слышным скрипом кровати под тяжестью опустившегося на нее тела. Девушка плотнее сжалась в комок, не желая сейчас разговаривать с Айвэном, да и вообще не горя желанием, чтобы он рядом находился, по крайне мере до следующей ночи. А мужчина, словно бы не догадываясь об этом, мерно гладил ее по волосам, сидя на краешке кровати.
"Как с маленькой, - пронеслось недовольное в мыслях, правда, несмотря на это недовольство стало чуть легче. Раздражение и злость никуда не ушли, но зато теперь к ним примешалось ощущение того, что "отец" рядом и принадлежит только ей. - И я никакой леди Эрне его не отдам, пусть она хоть охрипнет, распевая свои песенки..." - подумала девушка, постепенно погружаясь в сон.

0

39

Россноулаг и пляж
- Надеюсь вы помните, что я вчера предложил? - заявил с утра Дик.
- Я уже говорила, идея вполне удачная, - поддержала Наари однокурсника. Её заботило не столько посещение пляжа или поездка в Донегал, сколько идея побывать у замка, о котором она уже была наслышана.
Тем временем в гостиную заглянула Ненси.
- О, привет, полукровка. Хорошо выспалась? - спросила она с большой долей сарказма.
- Не хуже чем ты, - с тем же выражением проговорила Наари. И самое смешное - что это было чистой правдой.
- Значит решено, едем в Донегал! - вынесли тут вердикт парни.
- А мы с вами! - решительно, тоном не допускающим возражений, промолвила Ненси.
- Ну, конечно, куда же без тебя и твоей команды? - поникшим голосом произнёс Айк. А Дик и ещё парочка парней тяжело вздохнули в духе "о, господи, за что нам это наказание?"
Но удача явно была на стороне весёлой компании ребят. День обещал быть ветренным и солнечным, поэтому никто не сомневался, что волны будут отменные.
- Не знаю как вы, а я постараюсь поймать волну не хуже чем на Гавайях!!! - строил планы Айк, обгоняя ребят по пути на пляж. Ещё одним приятным сюрпризом стал тот факт, что Ненси не имела никакого желания плавать и ушла с подругами штурмовать, а иначе это не назовёшь, городские магазины. Наари же, в окружении парней отправилась плавать.

0

40

*Наари
Утро выдалось отличным, поездка - увлекательной, и пляж в самом деле произвел огромное впечатление. Когда компания ребят прибыла туда, они обнаружили, что половина пляжа отведена под соревнования, а другая половина отдана всем желающим. Дик и Айк первым же делом встали на доски и с дикими криками бросились покорять волны.

http://www.donegalcottageholidays.com/towns/images/rossnowlagh.jpg
Нэнси Памс с подругами и в самом деле не стали долго задерживаться на пляже. Они в один голос долго ныли, что тут слишком жарко, муторно и вообще их вечно норовят обрызгать с ног до головы. Уговорив мистера Алистера позволить им поговорить с водителем автобуса, девицы укатили в городок, как выразилась Наари, "штурмовать магазины".
Вдоволь наплававшись и накатавшись по волнам, ноттингемцы также уехали в Донегал, где пообедали в одном из маленьких уютных ресторанчиков. Еда пришлась по вкусу всем.
После обеда у ребят еще было немного времени, чтобы посетить магазины, а затем мистер Алистер собрал всю группу вместе и наконец-то сказал:
- Ну как, готовы отправиться к замку? Вечером он выглядит особенно великолепно.
Известие о поездке восхитило всех, даже Нэнси и ее подружек. Та была помешана на благородстве и древности, а когда услышала о том, что владельцем замка является молодой мужчина, к тому же настоящий красавец, так и вовсе мечтательно закатила глаза, немедленно представив его своим принцем. Увидев это, парни захихикали, за что получили от Нэнси очередное недовольное фырканье.
Автобус попетлял по узким извилистым дорогам и высадил ребят недалеко от замка, расположившегося в 4-х км восточнее городка Донегал. Конечно, это не был родовой замок прежних королей этой земли, но мистер Алистер обещал, что тот они обязательно навестят в другой раз.
Зрелище и вправду предстало великолепное: освещенный последними лучами заката древний оплот словно сошел со страниц книги, полной легенд и рассказов. Он был весь настоящий, таким же настоящим, каким показался девушке виденный накануне лепрекон. Казалось, и замок, и сказочное существо принадлежат одному миру. Со стороны никак нельзя было подумать, что перед ними всего лишь отель.

http://www.meridian-express.ru/ru/images/public/ireland/Sunset.jpg
Наступили сумерки, за это время группа удалилась уже на приличное расстояние от автобуса, приближаясь к ухоженным лужайкам отеля. По дороге мистер Алистер рассказывал историю этого места:
- Само название "Донегал" переводится как "форт иностранцев" - считается, что когда-то здесь находилась крепость викингов, разрушенная в 1159 году. Правда, доказательств до сих пор не найдено. Замок построил в 1400-х годах тогдашний богатый вождь клана О'Доннелл король Хью, примерно в то же время, что само родовое гнездо клана в центре города и местный францисканский монастырь. По одной из легенд между тремя зданиями имелись туннели, но подтверждения тому опять же никаких, - мистер Алистер развел руками.
- Король? - переспросил кто-то из ребят. - Но ведь разве Донегол - не графство?
- Верно, но только с 1607 года, - кивнул мистер Алистер. - До того, как пришли англичане, точнее, с 5 века, эта земля звалась Тирконнал - это было владение Коннала Гольбана, сына Ниалла, легендарного Верховного короля Ирландии. Наследники Коннала стали лордами О'Доннеллами, что происходит от гаэльского Ó Domhnaill и означает "правители мира". Не больше и не меньше, - преподаватель сложил руки на животе, довольный вниманием молодежи.
- Ого, - присвистнул Дик. - Это им принадлежит замок?
- Нет, - покачал головой тот. - Последним королем Тирконнела был сэр Рори, который после поражения в 1601 году и признания власти Якова Первого Английского вместе с другими графами сбежал в испанскую Фландрию и погиб в Риме. Его сын Хью Альберт служил Филлипу Третьему, королю Испании, пока не был убит в морском бою. Он так же считался графом, но на нем эта ветвь клана, увы, пресеклась. Родовой замок был передан английскому капитану сэру Базилу Бруку в 1611 году, тот же и придал ему нынешнюю архитектуру. Сейчас небольшая его часть восстановлена и открыта для посещения, мы обязательно туда съездим. А этот оплот пережила множество владельцев, пока наконец не перешла в руки одной из государственных организаций и была выкуплена богатом меценатом, который восстановил ее и превратил в отель. И которого, возможно, мы даже встретим.
- Ух ты, мистер Алистер, вы так много знаете о здешней истории, - восхитился Дик: как и других сокурсников, ему очень понравился рассказ. - А откуда, вы здесь были?
- Конечно, я же должен был разузнать о месте, куда мы поедем, - улыбнулся преподаватель, и ребята рассмеялись.

*Айвэн и Настя
Прохладный вечер вступал в свои права. Сильные ветра, переменчивая погода, запах океана и леса - климат Ирландии ни с чем не спутаешь. К закату на небе почти не осталось облаков, погода продолжала радовать отсутствием дождей.
Проснувшимся оборотням предстояло поужинать и решить, что делать дальше.
Песня леди Эрны сегодня не звучала.

0

41

Замок Солис Эске
Наари заворожённо слушала рассказ преподавателя. Ей вспомнились слова Брианна:
- Я думаю, вам стоит встретиться с хозяином нашего замка. Он и есть тот, о чьем возвращении поет нежная леди Эрна и кого она ожидает. 
«Неужели этот меценат и впрямь потомок короля Ниалла? – думала Наари по пути к замку. - Но ведь мистер Алистер ясно сказал, что линия оборвалась на этом…как его... Хью Альберте, который погиб в морском бою? Или я чего-то не понимаю, или что-то здесь не так…»
Ненси всю дорогу рассуждала, как выглядит нынешний владелец замка.
- Мне кажется, что он высокий, темноволосый, кареглазый… - высказывала предположения Ники, главная подпевала Ненси.
- А мне кажется, что у него голубые глаза… - мечтательно рассуждала Ненси.
- А мне кажется, что вы, девчонки, замечтались, - со смехом сказала Наари.
- А твоего мнения, полукровка, никто не спрашивал, - рассердилась Ненси. Она попыталась толкнуть Наари незаметно для учителя, но не рассчитала и в результате случайно пнула Дика. Тогда Ненси предприняла ещё одну попытку насолить Наари и попыталась дёрнуть её за длинные волосы, но не успела, потому что Наари со всех сторон окружили мальчишки.
Наари тем временем рассказывала ребятам ту самую легенду, которую слышала от Брианна. Она опустила лишь ту деталь, что ночью слышала эту песнь и что они сегодня рассчитывают встретиться с живым кусочком этой легенды. Парням эта легенда очень понравилась. Айк спросил:
- А где ты её откопала, легенду-то?
- Не помню, вроде слышала где-то… Может, мама рассказывала, она много легенд знает.
Наари не хотела обманывать ребят, но открыть им всю правду не могла. Ведь, если бы она рассказала им всё, то в лучшем случае они бы подумали, что ей это приснилось… Поэтому ей пришлось приврать. Тем временем они подошли к отелю вплотную. Наари, да и не одна она, стояла завороженная великолепным замком…

0

42

Замок Солис Эске, конюшня и луг
На следующий вечер Айвэн решил устроить сюрприз для своей "дочери". Ему хотелось порадовать ее, чтобы дурное настроение сегодняшнего утра изгладилось из памяти.
Сразу же после заката волки выскользнули тайным ходом из замка и направились в лес. Тем они вдоволь наохотились и сытые вернулись обратно так же незаметно. После чего Айвэн с загадочным видом посоветовал переодеться во что-то более подходящее, чем платье, а затем спустились во внутренний двор.
Пронырливый мистер МакДиллан хотел было навязать им человеческий ужин, но хозяин замка отшутился тем, что после смены климата они еще не нагуляли аппетит.
Айвэн попросил Настю закрыть глаза и не подглядывать, но запахи все равно выдали, что место, куда они пришли, оказалось ничем иным, как конюшней.
Девушка обнаружила себя стоящей перед великолепной красавицей-лошадью песочно-золотистого цвета. Ахалтекинская порода считается самой древней из существующих, ее вывели более трех тысяч лет назад на просторах Туркменистана. Каким образом это чудо попало в конюшню замка оставалось только гадать.
- Назови ее как пожелаешь, - Айвэн со смеющимися глазами наблюдал за реакцией Насти, а потом вывел из загона своего коня и, так как тот был без седла и уздечки, взлетел на гладкую теплую спину, погладил по крепкой шее.
Танцующий во дворе вороной красавец-фриз, тихонько фыркая, наблюдал за девушкой и ждал, когда же она выйдет наружу. Конь и всадник составляли одно целое - одетый в черное Айвэн сливался с животным, только светлые волосы мужчины выбивались из общего образа. Фриз спокойно перешагивал с ноги на ногу - характер его идеально подходил шаману. Они были созданы друг для друга.
- Настя, едем! Ночь закончится быстро! - позвал волчицу "отец" и пустил коня сначала рысью, затем галопом со двора. - Догоняй!
Айвэн и Фаовар*, так звали фриза (что означало "острие клинка"), понеслись по широкому лугу в стороне от ухоженных дорожек замка обогнув тот со стороны. Остановившись в ожидании Анастасии, вороной загарцевал, красуясь в сумеречном свете. Затем сорвался с места, не давая к себе приблизиться, и снова помчался вскачь под ликующий крик своего всадника.
Растущая луна светила дивным светом.
Спустя некоторое время шаман приметил недалеко от лужаек автобус и группу молодежи, которой что-то увлеченно рассказывал человек постарше. Развернув Фаовара, он направился к ним, постепенно переходя с галопа на рысь.
- Dia duit! Fáilte! - Айвэн взмахнул рукой в дружеском жесте. - Cad é mar a tá tú? - затем улыбнулся, поняв, что перед ним не ирландцы (на северо-западе Зеленой страны минимум половина знает гаэльский) и спросил уже по-английски: - Приветствую! Добро пожаловать! Как поживаете?
Он улыбался, глядя на столпившихся впереди людей, и с любопытством рассматривал их.
___________
*Имя коня на гаэлике Faobhar и читается как "фивэр" с ударением на первом слоге и едва выделенной затухающей э.

0

43

Луг у замка Солис Лох.
Как ни странно, но проснулась Анастасия вполне бодрая и в очень хорошем расположении духа. Сейчас она наверное бы не стала злиться даже на песню этой самой леди Эрны. К счастью, песни не было, так что с постели девушка встала совсем счастливая и совсем бодрая. Охота и сытный завтрак только прибавили сил и бодрости и Настя горы была готова свернуть, лишь бы куда-то деть эту энергию. Судя по всему, Айвэн прекрасно понял состояние дочери. Выспросить, что он такое приготовил, девушка не успела, а посему, подгоняемая любопытством, переоделась Настя в рекордно короткие сроки. И как сказал "отец", платьям Анастасия изменила, что было нелегко. Даже в новом своем состоянии девушка не могла так сразу отвыкнуть от привычек, привитых в человеческой жизни. Но в этот раз в штаны и свободную рубашку, с красивой вышивкой по вороту, Настя влетела в момент, чтобы уже через пару секунд вихрем слететь вниз.
- Нет, ну это нечестно! - пробурчала девушка, послушно, впрочем, закрывая глаза. Толку в этом было чуть, так что ворчала Анастасия скорее по привычке, запах конюшни и лошадей она почувствовала сразу. - Какая красавица... - только и смогла выдохнуть Настя, с восторгом глядя на стоящую перед ней красавицу. Та в свою очередь смотрела на девушку, нервно раздувая ноздри и переминаясь с ноги на ногу. Ахалтекинская порода славилась своей пылкостью и энергий, вот и эта красавица явно не желала дольше стоять в конюшне.
- Ты будешь у меня Эрроу, - Настя протянула руку и коснулась пальцами бархатистого храпа своего прекрасного видения, новопоименованная кобыла фыркнула и дружелюбно ткнула хозяйку носом в грудь. Несмотря на то, что кобыла должна была чувствовать волчью сущность девушки, она совсем ее не боялась, впрочем, как и многие другие животные.
По примеру Айвэна Настя не стала седлать животное, легко запрыгнув ему на спину, и чуть сжав бока пятками. Немного не рассчитала и порывистая кобыла резко сорвалась с места, так что волчице поспешно пришлось хвататься за ее гриву. Но Эрроу быстро выровнялась и стремительно понеслась вслед за конем Айвэна, пытаясь догнать и перегнать его.
"Айвэн, это просто прекрасно! - от захватившего душу восторга вслух говорить сил не было. - Она и правда теперь моя насовсем-насовсем?! Мне просто не верится, она как будто из сказки вышла! Из очень-очень красивой и волшебной сказки!" - бурный поток восторгов был прерван замеченными автобусами и людьми около них. Вслед за "отцом", девушка подъехала к людям, рассматривая их. Девушкам достался снисходительно-заинтересованный взгляд леди, полностью уверенной в себе и собственном превосходстве, а вот парни были удостоены куда более теплого, хотя и оценивающего взгляда.
"Нет, Айвэн все равно куда лучше..." - вынесла вердикт Настя, теряя к подросткам какой бы то ни было интерес и просто дожидаясь, когда они смогут поехать дальше. Разве могут сравниться эти мальчишки с мужественным и благородным оборотнем. Анастасия украдкой покосилась на "отца" и мысленно вздохнула. Нет, с ним точно никто не мог сравниться.

0

44

Замок Солис Лох
Увидев людей на лошадях, ребята остановились. Наари посмотрела на всадника и поняла, что это и есть хозяин замка. Она могла с такой же уверенностью сказать, что Ненси, если не упадёт в обморок, то точно потеряет дар речи. Всадник был очень красив: длинные русые волосы, голубые глаза, во всём его виде сквозило благородство. Наари оглянулась на Ненси. Та, видимо, потеряла не только дар речи, но и возможность ходить. Она стояла в полнейшем ступоре. Наари, как и все её товарищи, во все глаза смотрела на незнакомца. В какой-то момент она почувствовала, что на них смотрит ещё кто-то. И правда, рядом стояла ещё одна лошадь, на ней сидела девушка лет восемнадцати и свысока поглядывала на ребят. У девушки, несмотря на молодое лицо, были абсолютно седые волосы. Карие глаза оценивающе разглядывали их.
«Он похож на какого-то лесного принца, что ли… - размышляла Наари. - Появился весьма эффектно… Хотела бы я на лошадке прокатиться…»
За спиной она услышала лёгкий шепоток, пронёсшийся в рядах девчонок:
- Красавчик! А это кто с ним?
- Упс, Ненси, видимо облом вышел? – ехидно поинтересовалась Наари.
Она вовсе не хотела сейчас поднимать спор, но Ненси была так увлечена появлением всадников, что девушке ужасно захотелось спустить её на землю. Правда, Ненси вовсю пожирала глазами всадника, поэтому лишь отмахнулась от слов Наари, как от назойливой мухи. Наари хихикнула и вновь посмотрела на всадников.

0

45

Появление хозяина замка и его спутницы произвело фурор. Ребята с восхищением рассматривали великолепных животных, девочки вздыхали по их красивому владельцу. Мистер Алистер хлопнул себя рукой по лбу и воскликнул:
- Мистер О'Донегал! Какая приятная встреча. Рад, что мы встретили вас. Мы приехали специально посмотреть на ваш замок, хотя я помню, что ремонт еще не окончен. Вы позволите нам остаться еще немного? Ребятам очень понравился замок.
Повернувшись к ноттингемцам, он представил им всадников:
- Позвольте представить мистера Дариэла О'Донегала и его дочь мисс Анастасию. Они владельцы замка и прилегающих территорий до самых гор Блустак, включая лес.
Среди девчонок послышался разочарованный стон, а Нэнси Памс, подхватив юбки, со слезами на глазах убежала к автобусу. Кто-то из ребят не удержался от хихиканья.
- Ого, - удивлялся тем временем Дик. - А у вас фамилия точь-в-точь название графства, мистер Дариэл.
- Мистер Алистер рассказывал нам о замке. Но вы наверняка знаете больше, - Айк поднял глаза на Айвэна с надеждой. - Не могли бы и вы рассказать что-нибудь? Пожалуйста, мистер Дариэл. Нам очень интересно.
- Да! Да! - наперебой принялись упрашивать остальные. - Очень интересно!
Нэнси, услышав, что затевается явно нечто интересное, выбралась из автобуса, вытерла слезы и поспешила обратно.
Студенты плотно обступили двух всадников на лошадях, а мистеру Алистеру только и оставалось, что извиняюще развести руками.
- А мы тоже знаем местную легенду! - воскликнул Айк. - Вот уже три сотни лет прекрасная леди Эрна ждет своего жениха - владыку Донегола, короля Тир... - он замялся, выговаривая незнакомое слово. - ...коннала. Когда король вернется, запоет свою песнь, приветствуя его. Как думаете, мистер Дариэл, она запоет? Это нам Наари сказала, она столько всего знает!
И парень безо всякой задней мысли отошел назад, показывая стоявшую за его спиной Наари на всеобщее обозрение.

оос: пока не ставим мультилокацию, вы побудете все вместе

0

46

Айвэн был очень приятно удивлен приездом людей. Конечно, с самого начала реконструкции и ремонта любопытные местные жители и туристы приходили посмотреть на замок, чьи руины сохранились на редкость в неплохом состоянии - для руин, разумеется. А уж как дело стало близиться к концу, так и вовсе отбою не было, особенно от журналистов.
Мистера Алистера он узнал. Тот созванивался с ним где-то с месяц назад, договариваясь о возможности посетить территорию замка, чтобы показать ее студентам из Ноттингема. И вот группа прибыла.
- Мистер О'Донегал! Какая приятная встреча, - воскликнул тот. - Рад, что мы встретили вас. Мы приехали специально посмотреть на ваш замок, хотя я помню, что ремонт еще не окончен. Вы позволите нам остаться еще немного? Ребятам очень понравился замок.
- Добро пожаловать в Донегал, - сам того не замечая, Айвэн произнес это каким-то торжественным тоном, как если бы дело происходило веков этак на несколько пораньше. Он продолжал с любопытством рассматривать восхищенные лица ребят и девушек. Фаовар терпеливо позволял гладить себя по шее. - Ремонт уже закончен, и мы с Анастасией как раз прибыли, чтобы убедиться в этом лично. Не вижу никаких причин не соглашаться. Приезжайте и гуляйте сколько угодно. Только в лес далеко не заходите, - мимолетный переглянулся с Настей. - Там водятся волки.
Причем Айвэн имел в виду не только себя с "дочерью": в Донегальском лесу в самом деле жила стая, которая сразу же признала авторитет объявившихся оборотней. Те видели стаю почти каждый раз, когда убегали охотиться, иногда та их даже сопровождала, но никогда не мешала.
Тем временем мистер Алистер представил обоих:
- Позвольте представить мистера Дариэла О'Донегала и его дочь мисс Анастасию. Они владельцы замка и прилегающих территорий до самых гор Блустак, включая лес.
Айвэн с полуулыбкой полушутя склонил голову. Ему нравились эти люди, их радость при виде хозяина этих мест. В груди колыхнулось некое древнее чувство... правильности. В голову пришла мысль о том, что он дома. Дома на своей земле.
Пока оборотень раздумывал над этим, послышался чей-то стон, затем кто-то из девочек убежал, а ребята захихикали. Он глянул на Настю с лукавой насмешкой в глазах.
- Ого, - оторвал от размышлений какой-то паренек. - А у вас фамилия точь-в-точь название графства, мистер Дариэл.
- Я отсюда родом, - улыбнулся ему Айвэн, и вновь в голосе прозвучала какая-то необычайная гордость.
А ребятам все было мало, они продолжали засыпать вопросами:
- Мистер Алистер рассказывал нам о замке. Но вы наверняка знаете больше. Не могли бы и вы рассказать что-нибудь? Пожалуйста, мистер Дариэл. Нам очень интересно.
- Да! Да! - раздалось со всех сторон. - Очень интересно!
"Какие милые люди... Даже и англичане", - заметил он Насте - та знала всеобщую "любовь" ирландцев к своим соседям.
- Отчего бы и нет, - рассмеялся Айвэн, видя восторг детей и смущение мистера Алистера. Краем глаза заметив возвращение Нэнси, он дождался, пока та присоединится к ним, и заговорил: - На северо-востоке Донегола есть руины древней крепости Айлех - по преданиям, ее основал сам Дагда из племени Туата де Данаан примерно в VI веке. Сказывают, что временами по ночам там появляется всадник без головы - кто-то считает, что его зовут Даллахан, но на самом деле это название одного из Малых Народов. Они ездят на черных конях и несут свои головы на согнутых локтях. Горящие глаза освещают путь, что твои фонари, вокруг них всегда летает мошкара, а зловещая улыбка простирается от уха до уха. Если даллахан остановится, тот, перед кем он это сделает, скоро умрет, - взгляд шамана стал задумчив, и тот пробормотал, словно бы себе: - В последний раз их видели давно, один останавливался у самого замка... на моей памяти... - последние слова прозвучали совсем уж неслышно.
Оборотень помотал головой, словно прогоняя мрачное видение - или воспоминание. Оглядел притихших ребят и улыбнулся:
- Ни к чему пугать страшными сказками на ночь глядя. Поди, спать плохо будете.
- А мы тоже знаем местную легенду! - воскликнул Айк. - Вот уже три сотни лет прекрасная леди Эрна ждет своего жениха - владыку Донегола, короля Тир... коннала. Когда король вернется, запоет свою песнь, приветствуя его. Как думаете, мистер Дариэл, она запоет? Это нам Наари сказала, она столько всего знает!
Айвэн слегка вздрогнул. Он перевел взгляд - сейчас его глаза отливали синью - на девушку, которую явили расступившиеся подростки. Пристально глянул на нее, замерев буквально на несколько мгновений, в которые подобрался весь, словно зверь перед прыжком. Было в его лице, впрочем, и без того что-то дикое - такое же дикое, как сама земля Донегола, которую нередко называли не иначе, как краем света. Благодаря обращению дикости в выражении лица только прибавилось.
"Что думаешь, Настя? Откуда ей знать легенду, которую не рассказывают среди людей?"
- Стало быть, тебя зовут Наари, юная леди? - как бы между прочим переспросил оборотень, слегка наклоняясь, чтобы получше изучить девушку - больше демонстрируя внимание, нежели по необходимости, ведь сумеречное зрение вампира позволяет видеть почти что в полной темноте. Айвэн протянул ей ладонь и предложил: - Хочешь прокатиться верхом, Наари? Не бойся, Фаовару не нужно седло и он легко выдержит даже троих.
На самом деле шаман легко прочел ее желание в образе ее эмоций, и теперь ему хотелось исполнить его. Оборотня чем-то привлекла эта девушка, и он вознамерился познакомиться с ней чуть получше.

0

47

Эрроу абсолютно не понравились обступившая ее гомонящая толпа. Кобыла недовольно фыркнула и двинулась было вперед, но Настя придержала ее, не давай разметать людей и снова пустится вскачь. Девушке и самой не нравилась их с Айвэном задержка, только вот в отличии от животного Анастасия сохраняла спокойствие, восседая на лошади с воистину царским величием, все-таки не зря их баронессу учили манерам, и с непринужденной милой улыбкой. Тоже та школа, когда даже при самых скучных и нежеланных гостях девушка умудрялась казаться любезнейшим и милейшим существами на свете.
Лишь только раз это милое выражение сменилось недоуменным, когда какая-то девица вдруг заревела и убежала.
- Припадочная? - с самым сочувственным лицом поинтересовалась Настя у руководителя этой группы и единственного взрослого. Девочку на мгновение стало жаль, вспомнился брат, который тоже часто болел.
"Представляю, какое горе для родителей иметь больного ребенка..." - княжна вздохнула, а на лицо вновь вернулась милая улыбка.
- Да, но даже если не углубляться в лес, можно найти пару очаровательных полян, на которых хорошо устраивать пикники, - девушка и правда припомнила несколько очаровательных полян. Люди вполне могли бы там днем отдохнуть, раз уж им так понравилось это место. - При условии, конечно, что весь мусор вы потом заберете с собой, - А Насте понравилось чувствовать себя в роли хозяйки.
"Дети они и есть дети, но и правда милые и забавные, хоть и прервали нашу прогулку," - заметила Настя, не пытаясь, конечно, этим упрекнуть Айвэна. Ему с ними общаться нравилось, а ей нравилось смотреть как проступает в нем вдруг царственное величие предков. Ну, по крайне мере Насте так казалось. Да и легенду девушка и сама слушала с затаенным интересом, уже прокручивала в очаровательной головке ночную вылазку на охоту за приведениями. А что? Помнится, в самом начале она все равно хотела ее устроить, так почему бы и не поохотится на даллахана?
Правда, при упоминании о леди Эрне и о том, что она ждет "жениха" настроение чуть ухудшилось, но Настя мужественно затолкала это чувство куда подальше.
"Ммм, не знаю, может прочла где-нибудь? Сейчас все-таки много и книг подобного толка, и организаций... Помнишь, сколько дома этих сектантов?" - девушка передернула плечами, а потом снова улыбнулась.
- Отец, может быть ты для начала спросишь разрешение на похищение у, - тут Настя замялась, подбирая определение для взрослого, - отвечающего за эту девушку? - две теплые улыбки были адресованы поочередно мистеру Алистеру и Наари.

0

48

«Ну, Ненси даёт!!!» - со смехом подумала Наари, глядя в спину однокласснице.
- Припадочная? – сочувственно поинтересовалась Анастасия у мистера Алистера.
- Не обращайте внимания на Ненси, мисс, – сквозь смех проговорил Дик.
- Она просто слегка…расстроена! – с трудом сдерживаясь, чтобы не упасть от смеха, поддержал его Айк.
Наари слушала легенду с неподдельным интересом. Она знала много легенд, но эту слышала впервые.
- А мы тоже знаем местную легенду! – воскликнул сзади неё Айк. - Вот уже три сотни лет прекрасная леди Эрна ждет своего жениха - владыку Донегола, короля Тир... коннала. Когда король вернется, запоет свою песнь, приветствуя его. Как думаете, мистер Дариэл, она запоет? Это нам Наари сказала, она столько всего знает!
Наари подумала:
«О, господи! Зачем он это сказал? Неужели он не мог промолчать?»
Мало того, ребята тут же расступились, оставляя вокруг неё свободное место. Они видимо гордились тем, что им есть что ответить Дариэлу. А вот Наари было не по себе. Теперь она не была уверена в том, что стоило рассказывать эту легенду ребятам. Как только Айк назвал её имя, Дариэл так пристально на неё посмотрел, что Наари показалось, что он смотрит сквозь её зрачки прямо в сознание.
- Стало быть, тебя зовут Наари, юная леди? – наклоняясь переспросил он.
Наари немного растерялась и поэтому просто кивнула.
- Хочешь прокатиться верхом, Наари? Не бойся, Фаовару не нужно седло и он легко выдержит даже троих, – Дариэл приглашающе протянул руку.
«Откуда он знает? – молнией пронеслось в голове девушки. – Неужели он и впрямь просветил мой мозг? Нет, это бред, наверное, по взгляду на лошадь догадался или ещё по чём-нибудь…»
- Отец, может быть ты для начала спросишь разрешение на похищение у отвечающего за эту девушку? – спросила Анастасия.
Наари умоляюще посмотрела на учителя.
- Конечно, Наари, иди, если хочешь, – с большой неохотой отпустил ученицу мистер Алистер. Наари благодарно улыбнулась учителю, подмигнула парням и с удивительной даже для неё самой ловкостью вскарабкалась на коня, будто с детства жила на ранчо. Правда, сперва она оглянулась на Анастасию – не возражает ли девушка против попутчицы в её лице. Но та видимо не возражала, поэтому Наари скоро успокоилась.

0

49

Ребята с удовольствием продолжали рассматривать величественных животных и не менее властительных всадников, а затем расступились, давая Фаовару простор. Когда вороной покинул их, в рядах девочек вновь послышались досадные вздохи.
Думая, что Анастасия их не слышит, Ники, подружка Нэнси, недовольно пробурчала:
- Нет, ну вы только посмотрите, как повезло этой грязной полукровке! Мистер Дариэл ей и внимание уделил, и на коня усадил. Да еще так близко!
- На ее месте должна быть я! - топнула ножкой распсиховавшаяся Нэнси. - Ну почему полукровке везет всегда больше всех?
- Да заткнитесь вы обе, - шикнул на них Дик. - Завистницы...
Между тем мистер Алистер, чтобы как-то поддержать разговор, ответил Анастасии и заодно спросил теперь уже сам:
- Что вы, мисс, с ней все в порядке. До сегодняшнего вечера, по крайней мере, - покосился на Нэнси. - Думаю, она просто ошеломлена впечатлениями от видов замка и нашей встречей, - улыбаясь каким-то своим мыслям, сказал преподаватель. - Как долго вы планируете остаться в Донеголе? Не поймите неправильно, я вовсе не хочу вмешиваться в ваши планы, но... Ребятам очень понравился замок. Я бы хотел попросить мистера Дариэла подумать над идеей показать его поближе, - посмотрев вдаль, где в сумрачной дымке танцевал вороной, он сам себе, но на самом деле для Анастасии, добавил: - Скорей бы они вернулись, уже темно, а нам еще ехать до Россноулага...
Но сама Наари вряд ли хотела, чтобы чудесная скачка под ясной луной и яркими звездами окончилась. Что может быть лучше? Происходящее казалось продолжением чудесной сказки, которую ей поведал Брианн, бывший сам частью этой сказки.
Но мало-помалу девушка заметила очень интересную вещь, добавлявшей нереальности этой ночи. Когда она чуть успокоилась, Наари заметила, что ее чуткий нос различает запахи как-то не так. Нет, запахи травы, земли и коня никуда не делись, но вот от ее спутника пахло не так, как должно. От него исходили ароматы мха, леса и луга - и ничего более. Скачка должна была заставить его кровь бежать быстрее, смешать привычные запахи человеческого тела с конским потом - а этого не случалось.
Как же это можно объяснить?

0

50

Парни и девушки расступились, освобождая дорогу Фаовару, который уверенно двинулся вперед, словно огромный черный корабль сквозь волны. Айвэн крепко обнял левой рукой Наари за талию, а другую положил на шею коня, дал шенкеля, и красавец фриз пошел вначале шагом, а затем перешел на рысь и наконец сорвался в галоп, подчиняясь воле всадника. Оборотень старался держать свою спутницу так, чтобы та не просто не слетела со спины коня, но и не боялась этого.
- Держи равновесие, положи руки на шею, не вцепляйся в гриву, просто положи. Обними бока коленями, но не дави. Все остальное конь сделает сам, я позабочусь, - сказал он Наари. Сам Айвэн сидел совершенно непринужденно - прямая спина, как бы невзначай лежащие на талии и холке руки, свобода в движениях. Но на самом деле он бы ни за что не дал упасть Наари, тем более что при езде без седла держаться действительно не за что, кроме гривы.
Девушка сидела у оборотня в объятиях, где было так же безопасно, как дома в собственном кресле. Развевающие волосы Наари распластались по груди и плечам мужчины, а его собственные, длиной ниже плеч, трепыхались на ветру, словно плащ. Он не выдержал, и из его груди вырвался ликующий крик дикой звериной радости. Понукая Фаовара, Айвэн заставил того мчаться еще быстрее, и конь стелился над равниной, будто плыл, с огромной скоростью, от которой захватывало дух.
- Ничего не бойся, Наари! - смеясь, крикнул оборотень и, забывшись, от переполнявших эмоций вскинул голову к луне и от души завыл. Вой, хотя и вырвавшись из горла человека, звучал совсем по-волчьи, с рыком и дрожью, от которой пробирало тело до самых костей.
Всадник расхохотался, Фаовар заржал и стал постепенно снижать скорость. Конь устал, но короткая бешеная скачка доставила немало удовольствия и ему, застоявшемуся в конюшне замка. Фриз перешел на медленный галоп, а затем зарысил, но повернулся не в сторону замка, как того можно было бы ожидать, а в другую, туда, где висела луна.
- Тебе понравилась скачка? - поинтересовался Айвэн, не видя лицо девушки, но внимательно изучая ее эмоции. Конь под ними уже перешел на шаг и ходил туда-сюда, отдыхая. - Грех не воспользоваться этой дивной ночью и не пуститься вскачь навстречу ветру.
Оборотень вздохнул и спешился. Положив ладонь на морду фриза, он повел того по равнине, находясь таким образом в поле зрения Наари. Потом, подумав, что со спиной разговаривать не интересно, повернулся и пошел задом наперед, глядя на лицо сидящей верхом девушки.
- Вот молодец. Не напрягайся так, ты уже не упадешь. Если удержалась во время скачки, то сейчас и подавно, - улыбнулся он ей. Затем посерьезнел и о чем-то задумался, время от времени поглядывая по сторонам и себе за спину, но больше для вида. Волчье чутье прекрасно говорило, что он может не переживать за вероятность пропустить какой-нибудь камень или яму.
- Ответь, Наари, - стараясь говорить как можно беспечней, обратился к той Айвэн. - Кто тебе рассказал легенду о леди Эрне? Твои родители живут в Донеголе? Среди местных эта история мало кому известна, вот я и удивился, откуда девушке из Англии знать ее.
Голос оборотня звучал спокойно, но при должной внимательности можно было различить легкое беспокойство. Рассказ Айка с кивком на Наари явно не оставил его равнодушным.

0

51

Настя только улыбнулась, видя, что учителю не слишком хочется отпускать Наари кататься, пусть даже и с хозяином замка. Но, посомневавшись, он все же отпустил девочку, прибывавшую в диком восторге от возможности прокатиться на лошади. Волчица чувствовала его, как и то, что интерес больше вызывает конь, чем его владелец, что еще больше расположило Анастасию к английской школьнице.
"Бывают же иногда девушки, которым кони дороже принцев," - мысленно рассмеялась волчица, глядя вслед унесшимся вперед всадникам. Сама девушка решила чуть подзадержаться, невежливо было прерывать беседу со взрослым человеком, пусть сама Настя и была куда старше него. И как оказалось, не зря она решила задержаться.
До слуха долетели тихие, но от того не менее злобные слова про "полукровку", относившиеся все к той же Наари. Взгляд девушки скользнул по толпе учеников и остановился на двух злобствующих девицах.  На слух волчицы они явно не рассчитывали, так что вряд ли ожидали какой бы то ни было реакции от "дочери" владельца замка Донегола.
Анастасии и дела бы не было до завистниц, как бы они не обозвали свою одноклассницу, зависть она ведь контролю не поддается, особенно такая черная. Но они оскорбили кровь, а вместе с ней и родных девушки. Такого баронесса, для которой семья это было святое, просто так оставить не могла. "Полукровка" не относилось к ней, а значит и применять рукоприкладство смысла не было, но вот объяснить, почему не стоит разбрасываться подобными словами - стоило.
- О нет, что вы, - Настя мягко и грациозно спрыгнула со спины Эрроу и направилась сквозь толпу учеников к тем двум девицам. - Не стоит их прерывать, пусть говорят. - Мимолетная улыбка, адресованная тому самому парню, что пытался заткнуть дурех. - Именно такие слова, сказанные в порыве истинных чувств, лучше всего характеризуют людей...
Она подошла к Нэнси и взяла ту за подбородок, весьма ощутимо сжав его тонкими пальцами, заставляя девушку поднять голову и смотреть в глаза Насти.
- Запомни, девочка, - голос Анастасии звучал мягко, журчаще, проникновенно, но от того не менее холодно и жутко. - Какая бы кровь ни текла в венах, кто бы ни были родители, не это характеризует человека. - Баронесса сделала многозначительную паузу. - А слова и поступки... И даже чистейшая кровь лорда не оправдает человека, если его язык поган и гнусен. Запомни это на будущее, глупышка, и радуйся тому, что за подобное оскорбление не режут язык, как это делали раньше. - Девушка усмехнулась и чуть сильнее сжала подбородок Нэнси, а потом отпустила ее, брезгливо отряхивая руки и поворачиваясь к мистеру Алистеру.
- Вам следовало бы рассказать своим ученицам о том, как подобает говорить настоящим леди, пока что они похожи на базарных торговок. - Заметила она учителю, после чего улыбнулась как ни в чем не бывало. - Что касается возможной экскурсии по замку, я поговорю с отцом, и он уже сам вам позвонит по этому поводу. А пока мы ждем его и вашу ученицу, не желаете ли подойти поближе к нему? Думаю, против такого отец возражать не будет, а уже потом, по договоренности, экскурсию можно будет провести и внутри замка. В дневное время это делать куда лучше. - Так это или нет, Настя, конечно, не знала, но без разрешения, да еще и на ночь глядя, тащить людей в замок девушка не собиралась.

0

52

Наари была в полнейшем восторге от скачки! Она всегда любила лошадей, но у неё редко была возможность прокатиться.
- Ничего не бойся, Наари! - услышала девушка за своей спиной.
"А чего собственно бояться?" - подумала Наари. Она чувствовала, что Дариэл не даст ей упасть с коня. Хотя ей показалось странным, что она не улавливала никаких человеческих запахов, кроме своего. Как будто она одна несётся на коне по лесу, и никакого намёка на Дариэла... Это её насторожило, но как и прошлой ночью она совсем не боялась, более того, она просто откинула подозрения до другого момента.
- Тебе понравилась скачка?
- Ещё бы!!! - девушка улыбнулась.
- Ответь, Наари, кто тебе рассказал легенду о леди Эрне? Твои родители жили в Донеголе? Среди местных эта история мало кому известна, вот я и удивился, откуда девушке из Англии знать ее. - спросил Дариэл.
Наари ожидала этого вопроса.
- На самом деле, моя мама из Ирландии, но я не уверена, что из Донегола. Легенду я услышала уже здесь, - Наари решила, что не стоит врать Дариэлу. - Мне её рассказал один человек.
Сама же Наари уже сильно сомневалась, что Брианн был человеком, ведь когда она вспомнила события прошлой ночи, он показался ей куда более похожим на лепрекона, нежели на простого человека.

0

53

Мистера Алистера немало удивили воспитательные методы бывшей баронессы, но приходилось признавать, что они действенны. Нэнси ужасно испуганно смотрела на Анастасию, Ники вжалась за спиной подруги и тоже в ужасе таращила глаза.
Едва волчица отпустила пленницу, Нэнси с воем бросилась обратно к автобусу, а ее подружки помчались стайкой за ней. Остались только несколько девушек и ребята.
Преподаватель ко всему этому отнесся спокойно, он знал, что хороший урок злым девицам не помешает. Гораздо больше его беспокоило другое. Подняв голову к ясному небу, он со вздохом заметил, что время совсем позднее.
- Хорошо бы им поторопиться... - пробормотал он сам себе, поглядывая на шагающих вдалеке Айвэна и Фаовара, на спине которого сидела Наари.

0

54

- На самом деле, моя мама из Ирландии, но я не уверена, что из Донегола. Легенду я услышала уже здесь. Мне её рассказал один человек, - ответила Наари.
На последних словах Айвэн вскинул голову и посмотрел на нее пристальнее. В образе ее настроения он видел радость и восторг от скачки, восхищение окружавшими их зелеными холмами и замком под раскинувшейся ночью, удовольствие от общения с удивительно спокойным Фаоваром и много чего похожего. Но при упоминании неведомого рассказчика промелькнуло еще что-то. Вернее, кто-то.
Небольшого роста существо в зеленом кафтане, рядом с которым почему-то светилась радуга.
"Брианн", - лепрекона Айвэн отлично знал. Это о нем рассказывала сказки мать в далеком детстве, проведенном на чужой земле испанской Фландрии. О леди Эрне впервые тоже поведала она, но леди Бриджит сама узнала об этом лишь от своего супруга. Правда, легенду о том, кого ждет поющая дева, он услышал уже потом от самого Брианна, когда недолго жил в Донегале еще в своей человеческой жизни.
"С чего бы кому-то из Малых Народов показываться на глаза посторонним людям да делиться легендами рода королей?" - серые глаза выражали все больший интерес к этой английской девушке, потому что, по его разумению, и в самом деле было странным то, что она знала то, чего знать не могла бы.
- Расскажешь, где ты повстречала его? Каков он был? Быть может, это кто-то из моих друзей? - словно бы невзначай поинтересовался оборотень, продолжая водить коня туда-сюда. Фаовар довольно прядал ушами.
"Если проболтался Брианн, то неудивительно, что она медлит", - подумал со смешанным чувством Айвэн.
Наконец и сам он заметил, что время давно уже позднее, и повел коня в сторону группы и замка, позволяя девушке и дальше сидеть верхом. Добравшись до остальных, он не заметил половины девочек и поднял бровь, вопросительно глядя на Настю.
"Что это тут произошло?" - со смешком спросил у "дочери". Затем глянул на небо и добавил:
- До Россноулага вы сегодня не доберетесь, поздно уже. Оставайтесь в замке до утра. Будете первыми гостями за много лет, - он улыбнулся, взлетел в одном движении на спину фриза и посмотрел на них: - Едем.
Быстрый вороной добрался до замка быстрее автобуса. Пока дети рассаживались, они с Настей преодолели весь путь и уже заводили животных в конюшню. Передав животных в надежные руки, Айвэн позвал "дочь" и вышел встречать гостей в компании с мистером МакДилланом. Управляющего пришлось поднять в прямом смысле с постели, но тот мужественно держался и вел себя молодцом.
Всех расселили на третьем этаже. Комнаты хозяев находились в дальнем крыле, под башней, так что никто никому не мешал. Мистер МакДиллан счастливо отправился спать, гордый выполненным долгом, а вот оборотням не спалось.
Выйдя из покоев, Айвэн спустился на третий этаж и пошел по коридору мимо комнаты Наари, осматривая, все ли в порядке и одновременно разговаривая с Анастасией. Разговор вполне можно было услышать из комнаты, если оказаться у самой двери.
[float=right]http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/4/44/Ruadh_Aodh_U%C3%AE_Domhaill.jpg/220px-Ruadh_Aodh_U%C3%AE_Domhaill.jpg[/float]- Я уверен, ребята отлично отдохнут, а утром спросим, как им тут, - неожиданно его голос замолк. Айвэн прижал девушку к себе и одним движением скрылся за углом.
По коридору плыл призрак красивого высокого мужчины, очень сильно похожего на него самого. Аристократическая выправка, прямой взгляд, чуть заметная улыбка на губах. Казалось, он прогуливается у себя дома, да так, в общем-то, и было. Остановившись возле угла, призрак огляделся и замер, заметив волков. Приветливо коснулся рукой сердца, не сводя глаз с оборотня.
- Aodh Ruadh Ó Domhnaill*, - тихо промолвил тот, повторив жест. - Хью Ро О'Доннелл. Рыжий Хью. Брат моего отца и предпоследний король земли Тирконнал.
_____________
*На гаэлике это будет читаться как Ид Руа О'Доналл.

0

55

- Не волнуйтесь, отец не станет вас задерживать, к тому же они уже возвращаются, - чуть улыбнулась Настя, так же как и учитель наблюдая за Айвэном и девушкой. На то, что половина девиц, в том числе и та, с которой она так "мило" побеседовала, скрылись в автобусе, княжна не обратила практически никакого внимания, больше они ее не интересовали, по крайне мере пока снова не начнут что-нибудь болтать.
"Ничего, отец, просто объяснила девушкам как должны себя вести настоящие леди," - Анастасия передернула плечами и улыбнулась в ответ на смешок Айвэна, объяснять что-либо не стала, к чему рассказывать о таких мелочах? На предложение школьникам остаться ночевать девушка только удивленно приподняла брови, не ожидая подобного. Впрочем, тут же вернула на лицо невозмутимость, и вскочила на коня, догоняя мужчину.
Заведя Эрроу в конюшню, Настя только про себя посетовала, что так и не удалось покататься, но досады как таковой не было, слишком уж хорошая ночь была, чтобы портить ее какими-то негативными эмоциями. Так что гостей вместе с "отцом" и мистером МакДилланом она встречала со вполне искренней улыбкой. На прогулку по замку с целью проверить как там ребята, Настя тоже отправилась вместе с отцом.
- Ну, думаю, поскольку им еще наверняка не доводилось ночевать в настоящих замках, они будут в восторге, - улыбнулась девушка, покосившись на дверь одной из комнат. - И ответ у всех будет... - договорить Настя не успела, сбитая с толку поведением Айвэна, но тем не менее инстинктивно вцепившись в него и уткнувшись лицом в грудь.
Страха девушка никакого не чувствовала, только любопытство, но взглянуть, что же так поразило мужчину, волчица пока не спешила, продолжая нежится в невольных объятиях. Лишь только когда Айвэн назвал имя, Настя отцепилась от него, повернувшись к привидению, да так и застыв - с открытым ртом и любопытством в глазах. Правда, через несколько мгновений девушка спохватилась и, отпустив Айвэна окончательно, закрыла рот и присела в реверансе, благо что успела переодеться в платье. Вот только любопытство из глаз никуда не исчезло, и Анастасия беззастенчиво продолжала разглядывать привидение.

0

56

Но всё хорошее когда-нибудь кончается, вот и эта прогулка была закончена. Дариэл неспешно направил Фаовара обратно к поджидавшей группе. Подъехав к автобусу, Наари заметила, что группа заметно поредела. Девушка не видела среди толпы Ненси с её вечными подпевалами. Когда Наари спустилась на землю, она первым делом спросила Айка:
- Что тут стряслось?
- Ну, в двух словах, мисс Анастасия провела воспитательную беседу с нашими дамочками и, причём, весьма успешно,- с улыбкой ответил парень.
Услышав приглашение Дариэла, все парни ответили бурным восторгом и, вернувшись в автобус, ещё долго строили предположения насчёт того, как замок выглядит изнутри.
Когда же всех разместили по комнатам, Наари ещё долго не могла уснуть. Сперва она вспоминала, что ей сказал при встрече Брианн. А потом услышала за дверью шаги и юркнула было в кровать, но природное любопытство взяло верх. Шаги приближались, Наари даже расслышала голоса. Она подошла ближе к двери. Когда по рассчётам девушки люди, кем бы они ни были, прошли её дверь, Наари тихонько выглянула из-за двери, молясь, чтобы дверь не заскрипела. В коридоре девушка увидела две фигуры.

0

57

По правде говоря, находились трое, но третьего, призрака, Наари увидела только сейчас. Рыжеволосый при жизни красавец так сильно напоминал светловолосого Айвэна, что сомнений в их родстве не возникало.
Так как в коридоре больше никого не было и стояла затаенная тишина, девушка отлично услышала слова хозяина замка, объясняющие, кем был ночной странник.
- Is math d’ fhaicinn*, - донесся негромкий голос призрака, на удивление чистый, никакого шелеста, свойственного привидениям. - Оidhche mhath. А bheil thu nad thàmh?**
Бесплотная фигура облетела вокруг родственника и его спутницы, после чего с удовлетворенным видом вернулась на то же место.
- Aodh mac Rudhraighe Ó Domhnaill***, - прямой взгляд выразительных глаз переместился на Настю. Несколько мгновений призрак изучал девушку, затем перешел на английский - язык тех, кто и после смерти оставался ему ненавистен. - Fuil na Niall. Кровь Ниалла.
Вдруг Рыжий Хью повернулся к двери, за которой затаилась Наари, и глянул прямо на нее. Девушку пробрал холод.
- Если бы не ее особая судьба, я бы не сумел понять твое желание пустить англичан в наш дом, - то ли осуждая, то ли просто озвучивая факт, молвил тот, обращаясь к племяннику. - Пусть останется. Ты ныне хозяин земли Тирконнал.
Облетев теперь уже саму девчушку, он остро глянул на оборотней и сделал приглашающий жест рукой.
- Идемте. Нас давно ждут.
Призрак полетел по коридорам, не слишком быстро, не слишком медленно. Новое убранство сменилось старыми стенами по мере того, как они спускались все глубже под землю, и поневоле хотелось задуматься: где же находятся все эти переходы и галереи, если замок построили, считай, заново и превратили в отель, по сути выпотрошив все нутро?
Тайный ход сменился просторной пещерой, и в свете звезд все четверо вышли на залитый лунным и звездным светом поляну у озерца посреди небольшой рощи. Еще в туннеле они могли услышать музыку - незатейливый легкий мотив рождали флейта, скрипка и еще какие-то инструменты, которые в полупрозрачной гармонии не сразу удавалось различить. Множество дивных созданий перелетали с места на место, занятые каждым своим делом, всюду мерцали огоньки, а в центре рощи под раскидистым ясенем на троне, сплетенном из трав, сидела самая прекрасная из всех существующих дев, живших и еще не рожденных. Волосы цвета летнего солнца пышно укрывали изящные плечи, обтянутые яркой тканью зеленого, как листва, платья, шитого золотой нитью. Венок из цветов лежал на голове короной, и цветущая ветвь шиповника была ей скипетром.
По левую руку девы стоял не кто иной, как Брианн. В роще находились и другие лепреконы - они танцевали вместе с феями и гномами в окружении великого множества созданий.
Увидев прибывших, она поднялась с величием, достойным королей, улыбнулась и протянула к Айвэну свою тонкую белую руку.
- Ты наконец пришел. Я так долго ждала тебя...
Повернулась к призраку, молвила с теплой улыбкой и мягкостью в голосе:
- Благодарю тебя, мой друг, за то, что вызвался привести его.
В ответ на лице Рыжего Хью отразилось еще большее лукавство, он учтиво склонил голову перед девой и вновь выпрямился, охватывая взглядом Настю, Наари и всех собравшихся на поляне.
- Будем праздновать! - возвестила королева, обращаясь к подданным, и повернулась к Айвэну. В глазах ее светилось радостное торжество.

http://www.webconferencia.net/members/tami-albums-amo-picture6180-hadas081if7-1-hadas.gif
________
* Как хорошо, что я тебя увидел. (гаэл.)
** Доброй ночи. Отдыхаешь? (гаэл.)
*** Хью, сын Рори О'Доннелла. (гаэл.)

0

58

[mymp3]http://darknight.kzar.ru/my_castle/ArEireannNiNeosainnCehi.mp3|The High Kings: Ar Eireann Ni Neosainn Ce Hi[/mymp3]

Совместный пост Айвэна и Наари

Воистину изумлению оборотня не было предела, когда призрак дяди, который погиб еще до его рождения, вдруг объявился в их родовом замке. Он был сбит с толку, пытаясь понять, что за нужда заставила вернуться беспокойный дух.
- Fuil na Niall. Кровь Ниалла, - заключил тот, убедившись, что видит родственника, и каким-то образом почуяв ту же кровь в Анастасии.
- Dè a thachair dhut? Is bochd mar a dh'èirich dhut*, - отозвался мужчина, продолжая неосознанно полуобнимать Настю и при этом не сводить глаз с белесого полупрозрачного силуэта. - Mas math mo chuiumhne...** Ты же уехал в Рим и там нашел свое последнее пристанище, - не выдержал он, тоже перейдя на ставшим более привычным за столько веков английский.
Тут Рыжий Хью резко обернулся к двери, возле которой они все стояли, и заметил в приоткрытой щели дверного проема чьи-то удивленные глаза. Реакция старшего О'Доннелла была предсказуема.
- Если бы не ее особая судьба, я бы не сумел понять твое желание пустить англичан в наш дом. Пусть останется. Ты ныне хозяин земли Тирконнал.
"Вот и выдал ты меня с потрохами, дядя..."
- Выходи, Наари, - шаман уже понял, кому не спится в эту ночь. - Не бойся, в этом доме тебе ничего не угрожает, - он приглашающе протянул к ней ладонь.
Наари, конечно, удивилась, что её обнаружили, но любопытно же было, что будет дальше, поэтому девушка вышла из укрытия.
Из головы у нее не выходил вопрос:
"Особая судьба? О чём это он? Неужели то, что говорил Брианн - правда? А я-то думала..." - и много похожих мыслей и вопросов. Она вспомнила все странности прошедших суток. Неужели все её подозрения оказались правдой?
- А как вы узнали, что это я? - спросила Наари, примерно зная ответ.
Хотя на данный момент её больше занимал призрак, нежели ответ Дариэла. Наари никогда не видела привидений, хотя ей и хотелось, поэтому она во все глаза таращилась на призрака, забыв об элементарных приличиях и уважении. От своих одноклассников Наари слышала множество нелепых суеверий о призраках, вроде того, что на них нельзя смотреть больше пары секунд, "а не то!!!", как они говорили. Но девушка не была суеверной, никогда не верила в приметы, зато верила в легенды, сказания и прочая... Поэтому призрак Рыжего Хью не вызывал у неё ничего кроме уважения и любопытства.
Айвэна удивило то, что Наари не испугало наличие в коридоре призрака и более чем странные разговоры. Любая другая девица, та же Нэнси Памс, наверняка бы давно упала в обморок или с криками забаррикадировала дверь и замоталась в одеяло, дрожа вовсю от ужаса. У оборотня ее мужество вызвало волну довольного урчания, впрочем, издавать какие-либо звуки, присущие его внутреннему зверю, он все же не стал.
В коридоре все так же пахло мхом и травами, а еще неуловимым цветочным ароматом. Тонкий нюх девушки легко бы заметил, от кого те исходят.
- Мне почему-то показалось, что это можешь быть ты, - улыбнулся хозяин замка. Он мягко взял ее за руку и плавно вывел к ним в обход колыхавшегося призрака, чтобы девушка не задела того.
Наари уловила тонкие ароматы цветов, которыми был полон коридор. У неё возникло чёткое ощущение "дежа вю" с той ночью, когда она встретила Брианна. То же смешение запахов травы, цветов. Цветы были, судя по запаху, полевые, к тому же примешивался особый запах клевера, правда, очень тонкий. Внутри Наари вновь запела та самая плохо уловимая ирландская половинка, та самая, которая прошлой ночью пела вместе с леди Эрной, та, которая подсказала девушке не бояться Брианна, не врать Дариэлу, не бояться призрака, Рыжего Хью. Эта половина помогала Наари наслаждаться пребыванием на родине. Всё здесь вызывало у девушки восторг. Она находилась в краю легенд, а значит не могла не последовать за Дариэлом, хоть её и учили не доверять незнакомцам. Непонятно почему, но девушке хотелось побольше разузнать о своей, как выразился призрак, "особой судьбе". Наари постаралась не касаться призрака, она примерно знала, как это происходит, но не знала, что чувствует призрак, когда сквозь него проходят. И к тому же она попыталась элементарно проявить уважение к призраку, по многим причинам.
Наблюдая за эмоциями английской девушки, Айвэн улыбался.
- Идемте. Нас давно ждут, - позвал призрак.
Оборотень все с тем же выражением лица переглянулся с "дочерью" и, приобняв обеих девушек, повел их за полупрозрачной фигурой. Хью О'Доннелл-старший повел всех троих по тайным коридорам и ходам, о которых даже Айвэн не знал. Вернее, знал о половине из них, но тем глубже спускались волки, призрак и девушка, тем все более незнакомым казались туннели. Постепенно откуда-то впереди потянул ветерок, стало прохладнее. Волкам-то ничего, а вот человек могла замерзнуть: все-таки погода в Ирландии славилась своей совершенной невозможностью.
Наари подумала:
"Интересно, а куда мы идём? Надеюсь, на улицу, а то в замке сидеть уж больно скучно".
Через пару минут она поняла, что права. По коридору пронёсся лёгкий ветерок, который слегка пошевелил волосы на макушке девушки. По расчётам Наари ей должно было бы быть прохладно, но ничего похожего на холод она не чувствовала. Всё те же запахи, всё те же звуки шагов. Наари начинал надоедать этот моцион. Но всё же любовь к приключениям победила усталость и лень. И к тому же возможность узнать что-то интересное. У девушка было чувство, что они движутся куда-то вниз, под замок, но она не могла определить точно. Впереди маячила спина призрака, которую было видно только благодаря темноте вокруг. От стен отражались звуки шагов. Они всё шли и шли...
...И вышли на поляну, где искрилось в серебристом свете озеро и легко шумели от ночного ветерка деревья. Музыка, почудившаяся не только Наари в туннеле, стала громче, и вот стали наконец видны музыканты. Здесь собралось немало славных детей Малого Народа. Кто пел, кто смеялся, кто танцевал - но все с неизменным почтением кружились в реверансах, оказываясь поблизости от изящного трона, сплетенного из изумрудно-зеленой травы, которое занимала та, что прошлой ночью звала.
Леди улыбнулась, наклонилась к тому, кто стоял по левую руку от ее травяного трона, а затем выпрямилась и заметила новоприбывших. Одним плавным движением встала и простерла ладони.
- Ты наконец пришел. Я так долго ждала тебя...
Ее напевный голос услаждал слух лучше всякой изысканной музыки, сам будучи музыкой, и вот по поляне вновь заструилась та самая волшебная песнь. Как ночь назад, Айвэн не мог и не хотел на нее не ответить, кровь звала его, смутное волнение смущало и обеих девушек, пришедших с ним. Оборотень сделал шаг, другой к прекрасной леди, отвечая, его негромкий приятный голос присоединился к песне зеленой девы.
- Aréir is mé téarnamh um' neoin
Ar an dtaobh thall den teóra 'na mbím,
Do théarnaig an spéirbhean im' chómhair
D'fhág taomanach breóite lag sinn.
Do ghéilleas dá méin is dá cló,
Dá béal tanaí beó mhilis binn,
Do léimeas fé dhéin dul 'na cómhair,
Is ar Éirinn ní neósainn cé hí.

Dá ngéilleadh an spéirbhean dom' ghlór,
Siad ráidhte mo bheól a bheadh fíor;
Go deimhin duit go ndéanfainn a gnó
Do léirchur i gcóir is i gcrich.
Dó léighfinn go léir stair dom' stór,
'S ba mhéinn liom í thógaint dom chroí,
'S do bhearfainn an chraobh dhi ina dóid,
Is ar Éirinn ní neósainn cé hí.

Tá spéirbhruinneal mhaordha dheas óg
Ar an taobh thall de'n teóra 'na mbím.
Tá féile 'gus daonnacht is meóin
Is deise romhór ins an mhnaoi,
Tá folt lei a' tuitim go feóir,
Go cocánach ómarach buí.
Tá lasadh 'na leacain mar rós,
Is ar Éirinn ní neósainn cé hí.

И снова Наари почувствовала, что где-то уже это видела.
"Мой сон!" - осенило её вдруг.
Она вспомнила, что видела этот бал в ту самую ночь, которую уже впору было бы назвать Ночью Чудес. Наари не понимала слов песни, но вновь её ирландская половинка запела вместе с Дариэлом и леди Эрной. Да, несомненно это была леди Эрна! Хоть Наари никогда её не видела, но сразу узнала её, вспомнив рассказ Брианна. Да и кто ещё это мог быть? Через пару минут Наари уже решила, что поспешила, назвав прошлую ночь Ночью Чудес.
"Сегодняшняя ночь куда более чудесная..." - подумала девушка, любуясь танцующими существами. Она была уверена, что это не люди. Она узнала среди других Брианна, которого она теперь могла со всей уверенностью назвать лепреконом.
"Лепреконы, феи, леди Эрна, куда я попала?" - подумала она с улыбкой.
Обе песни сливались в одну, в них вплетались флейты и скрипки, и вся эта красота звучала столь прекрасно, что собравшиеся замерли, отдавая все свое внимание тому, что слышали. Не сами певцы, но их волшебство делало эту ночь истинно волшебной, а вскоре и сама песнь взмыла вверх, к луне и звездам, где обрела свою жизнь.
Леди Эрна - воистину это была она - улыбнулась и молвила, ласково взглянув на серебристый призрак:
- Благодарю тебя, мой друг, за то, что вызвался привести его.
Губы О'Доннелла-старшего тронула довольная улыбка, а его гордый открытый взгляд еще раз внимательно оглядел новоприбывших и обвел всю поляну.
- Будем праздновать! - радость звенела в голосе королевы. Она вновь обернулась к Айвэну и тихонько рассмеялась.
Наари погрузилась в волшебство ночи и уже сожалела, что на ней не было платья. Так она выглядела бы более органично среди леса. Она улыбалась своим мыслям, но при этом прислушивалась к песне. Звуки унесли ей далеко от Донегола, на зелёные равнины, сплошь покрытые клевером, на луга, усеянные цветами.
"Праздновать? Что праздновать?" - ошеломлённо подумала Наари. Она не могла вспомнить ни одного праздника, который бы приходился бы на эту ночь. Но вскоре она выкинула это из головы и снова залюбовалась балом.
____________
* Что с тобой случилось? Очень печально, что с тобой это произошло. (гаэл.)
** Если память меня не подводит... (гаэл.)
*** Дословный перевод с английского:
    Last night as I strolled abroad (Прошлой ночью, когда я бродил)
    On the far side of my farm (На дальней стороне моей фермы)
    I was approached by a comely maiden (Ко мне подошла миловидная дева)
    Who left me distraught and weak. (Заставившая меня растеряться и опустить руки)
    I was captivated by her demeanour and shapeliness (Я был очарован ее манерами и очертаниями)
    By her sensitive and delicate mouth, (Ее чувственным и изящным ртом)
    I hastened to approach her (Я поспешил подойти к ней)
    But for Ireland I'd not tell her name. (Но ради всей Ирландии, я бы не назвал ее имя)

     
    If only this maiden heeded my words, (Если бы только дева вняла моим словам)
    What I'd tell her would be true. (То, что я сказал ей, стало бы правдой)
    Indeed I'd devote myself to her (В самом деле, я бы посвятил себя ей)
    And see to her welfare. (И увидел бы ее богатства)
    I would regale her with my story (Я бы поделился с ней своей историей)
    And I longed to take her to my heart (И мне бы страстно хотелось взять ее в свое сердце)
    Where I'd grant her pride of place (Где отдал бы ей первое место)
    But for Ireland I'd not tell her name. (Но ради всей Ирландии, я бы не назвал ее имя)

     
    There is a beautiful young maiden (Есть прекрасная юная дева)
    On the far side of my farm (На дальней стороне моей фермы)
    Generosity and kindness shine in her face (Щедрость и доброта сияют в ее лице)
    With the exceeding beauty of her countenance. (Вместе с невозможной красотой ее лика)
    Her hair reaches to the ground (Ее волосы достигают земли)
    Sparkling like yellow gold; (Сияя, как желтое золото)
    Her cheeks blush like the rose (Ее щеки румяны, как роза)
    But for Ireland I'd not tell her name. (Но ради всей Ирландии, я бы не назвал ее имя)

0

59

Девушка снова во все глаза уставилась на призрака. Не то что бы она никогда их не видела в своем родном мире, но в картину этого, по крайне мере ту, что Анастасия успела составить за время пребывания здесь, он как-то не слишком вписывался. Да еще к тому же этот призрак был родней Айвэна, а родня как известно, является, когда кому-то из ныне живущих родственничков грозит смерть. По личному мнению Насти, все эти суеверия были полной ерундой, родственник призрак или нет, а смерть неподготовленному человеку грозит все равно, от разрыва сердца от страха. Знавала она еще на Фаруне одного призрака, веселый был малый, очень любил гулять по ночам и просить у поздних путников выдернуть у него топор из головы. Равнодушных к этой просьбе не было, самые впечатлительные оставались лежать на том же месте, где встретились с ним, а те, кто почерствее, уходили седыми и заикающимися. Так что  ерунда все эти суеверия.
"М-да, а народу все пребывает..." - отметила про себя девушка, когда помимо них с Айвэном и призраком, в коридоре появилась Наари. Впрочем, раз ни Айвэн, ни его покойный родственник не возражали, то и девушка тем более не стала, весело подмигнув англичанке. Мол, ну и повезло же тебе сейчас. Но веселье девушки быстро сошло на нет, кода призрак их куда-то повел.
"Вот жешь черт... Куда и зачем нас ведут?" - Настя на всякий случай вцепилась в руку Айвэна, жалея, что у нее нет при себе меча, кто же знал, что ночью придется покидать замок, а так бы она обязательно взяла его с собой.
По мере продвижения вперед подозрительность девушки все больше нарастала. Взгляд стал мрачным, и Энестея так и зыркала по сторонам, прислушиваясь к доносящейся впереди музыке и на всякий случай стараясь запомнить дорогу, тем более, что ни Айвэн, ни уж тем более Наари себя этим не утруждали.
Наконец их вывели на какую-то поляну, залитую ярким светом и полную шумного и судя по всему веселого народа. то, что никто из присутствующих не был человеком - было бесспорно, но вот и на волшебный народ ее мира местные жители походили мало.
Взгляд насторожено перебегал с одного лица на другое, пока не остановился на прекрасной женщине, хозяйке этой поляны. Анастасия окончательно скисла. Она и так не разделяла восторга спутников, так еще и эта певунья... Хотя больше всего раздражало то, что мужчина ей подпевал.
"Мне здесь не нравится, совсем" - мысленно сообщила девушка Айвэну, вновь подумав о мече, на этот раз исключительно для себя.

0

60

Музыка на поляне стала спокойней, более размеренной и как будто бы тише. Сквозь нее отчетливо слышалось пение ночных птиц. Танцующие на поляне создания теперь встали рядом друг с другом и образовали хоровод, в центре которого оказались Айвэн и леди Эрна, заодно и Наари с Настей. Круг получился большой, так что места хватило всем. Пританцовывая, участники праздника медленно, неторопливо двигались в такт.
Не сразу стало понятно, что их голоса вплетаются в музыку, дополняя ее.
Королева взяла ирландца и англичанку за руки, жестом предложив Насте присоединиться к ним, и повела сквозь лес  по широкой тропинке. Та вывела их к невысокому холму, в котором виднелась старая дверь, но они пошли не к этой двери, а в обход, по склону холма на самый верх, и замерли там. Леди Эрна взмахнула рукой, и каменная табличка с гербом клана О'Доннелл, на постаменте, венчающем вершину, послушно скрылась с глаз, будто не бывало.
Далекая мелодия неслась вслед за ними.

http://s09.radikal.ru/i182/1009/30/ed86da8e27a6.jpg http://s001.radikal.ru/i193/1009/83/5171b7e694c4.jpg
- Carraig na Duin, - произнесла королева негромко. - Дунский камень. Отсюда видны все земли Тирконнал.
Словно в подтверждение своих слов она простерла руку и широким жестом обвела все пространство, которое только открывалось глазам. Все земли нового Донегола, несмотря ни на что принадлежащие дикой Ирландии, простерлись у ног тех, кто стоял там.
Чуть ниже по склонам пришедших окружали полукольцом танцоры и музыканты с праздничной поляны.
Они находились явно далеко от замка и города, которых отсюда было даже не видать - ближе к северному побережью страны, если точнее. Где-то к востоку виднелись огни деревни Килмакреннан на берегу двух рек.
Каким образом леди Эрна привела их сюда, оставалось только догадываться.
- Здесь в далеком прошлом все вожди О'Доннелл вступали в свои законные права, клянясь следовать Брегонским законам, - молвила она, повернувшись к оборотням и человеку. Призрак колыхался чуть позади тонкой фигуры королевы. Помолчав, она посмотрела на О'Доннелла-старшего, затем вновь перевела взгляд на Айвэна. - Последний из них, носивший то же имя, что и прародитель всех великих семей Ирландии, поступил бесчестно. Камень осквернен его предательством.
При этих словах со стороны Рыжего Хью послышался шумный выдох, который выражал бы крайнее раздражение, принадлежа живому существу.
- Да... - почти прошептала леди Эрна. В чистой вышине ее нежный голос разносился удивительно ясно. - Камень королей Тирконнала должен быть восстановлен в чести. Завтра настанет ночь, когда придет время этому совершиться.
Она спустилась с холма, и памятная табличка появилась на своем месте.
Внизу, у двери, королева указала на восток:
- Рассвет настает. Вам пора вернуться. Ступайте в сид, пройдите его путями - воротитесь в замок. Но прежде я скажу свое слово каждому из вас, - она по очереди глянула на мужчину и девушек, после чего приглашающим жестом протянула руку Айвэна и увела его внутрь. - Нам немало следует сказать друг другу прежде чем он наступит.
Холм за ними закрылся.
В этот момент на холме появился Брианн, который тоже пришел вместе с остальными музыкантами. Увидев Наари, он учтиво согнулся в поклоне, оказывая ей честь, и произнес:
- Счастлив вновь видеть вас, юная леди. Как вам наш праздник?
Спустя какое-то время королева показались вновь, простерла тонкую руку по направлению к Анастасии и пригласила теперь ее.

оос: дальше напишем совместки, каждый по очереди со мной

0


Вы здесь » Перекресток Миров. Пролог » Омуты былого » Мир Людей. Ирландия, графство Донегол